ネットワークとは何か

ネットワークのトータルソリューション:エイチ・シー・ネットワークス株式会社

ネットワークとは何か

ネットワークは、パソコン、スマホなどの通信端末や各種サーバーの間をつなぎ、情報の伝送を行うための通信設備のことであり、通信回線と通信機器から構成される。

・ネットワークとは
・通信設備
・ネットワークの用途

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ネットワークの初歩

ネットワークとは

ネットワークとは、グローバルなインターネットやLANとかWANである。情報通信ネットワークのことである。 人脈、道路網はじめ社会インフラなどもある意味ネットワークであるが、このコラムで取り上げるネットワークは情報通信ネットワークとする。

ネットワークは、パソコン、スマホなどの通信端末や各種サーバーの間を有線や無線でつなぎ、情報の伝送を行うための通信設備のことであり、通信回線と通信機器から構成される。世界をつないでいるネットワークがインターネットであり、クモの巣のように地球を取り巻いていることからWeb(=クモの巣)ともいわれる。ネットワーク構成の物理的な形状(トポロジーという)は、部分的にはリング型であったり、放射線状に形成するスター型であったり、すべてをつなぐメッシュ型であったりする。交通インフラでいうと、リング型が山手線などの都市型環状線、スター型が駅を中心に各方面に向けて発着するバス路線、メッシュ型が各都市空港の間をつなぐ飛行機といったところだろうか。

通信設備

通信設備は、通信回線と通信機器から構成される。
通信回線には、Wi-Fiでおなじみの無線LAN、イーサネットなどの有線LAN、大手通信キャリア回線、光ファイバー回線、昔ながらの電話回線などがある。ITインフラとも呼ばれる。赤外線やミリ波などもあるが細かいことは無視して進めたいので、お詳しい方はその辺ご容赦願いたい。

通信機器は、ルータースイッチングハブファイアウォール、無線アンテナ、光中継機器とそれらを接続するケーブルなどから構成される。
Wi-FiルーターLANケーブル、配線部材なのもネットワークの一部といえる。

これらの通信設備を介し、末端のパソコン、スマホ、Webカメラ、プリンタ、サーバーなどのコンピュータ機器類、さらにはIoT対応のさまざまな物が接続される。

ネットワークの用途

ネットワークの用途は、身近なところでいうと、電子メール、Webサイトの閲覧、ネットショッピングや電子決済、SNS、ファイル共有、動画配信やネット生放送、オンラインゲーム、IP電話、各種クラウドサービス利用など幅広い。IoTを活用した家電の遠隔操作や防犯カメラ監視なども普及しつつある。

さまざまな業界で利用されているネットワーク。官公庁学校病院物流製造放送研究所、金融、各種サービス業や農林水産業まで、あらゆる分野ですでにネットワークは利用されている。

利用範囲が広いということは、これからもネットワークは発展を続け、未来に渡りさまざまな利用価値が生み出され実用化されていくことだろう。ネットワークの発展と同時に、ネットワークに依存し過ぎることの弊害が出ているのも事実であり(依存症など社会問題、災害時の通信インフラ広域障害)、併せて注意していく必要があるだろう。あらゆる事態に万全ではないということを踏まえつつ、ネットワークをうまく利用していきたい。

ネットワークプロトコル

ネットワークで通信を行うには、プロトコルが必要となる。プロトコルとは、通信に関する規約を定めたもので、インターネットで一般的に使われているTCP/IPが代表的なものだ。

ネットワークの規格

ネットワークには、通信を実現するためのルールが国際規格として定められている。このルールを知ることが、基本技術を正確に理解するために重要と言えよう。通信回線や通信機器のインターフェース規格と、通信プロトコルであるTCP/IPの規格がネットワークには欠かせない。

ネットワーク関連機器

ネットワークには、ルーターやサーバーといった機器が使われていることは、ご存知の方も多いだろう。ルーターとは、ネットワークの中継機器であり、サーバーは、ネットワーク上で他のコンピューターに情報やサービスを提供するコンピューターを指す。さらには、快適なネットワーク環境を実現する負荷分散装置や、長距離・大容量伝送を可能とする光伝送装置といった機器が使われることもある。ネットワークを理解する上で、関連機器の役割と機能は不可欠だ。

ネットワークの構築

企業や官公庁・自治体、病院、大学などでネットワークを新しく構築する場合、あるいは、今あるネットワークの問題を解決しようとする場合、ネットワークソリューションを提供する会社に問い合わせ、打ち合わせをして要件をまとめ、見積提案を受けるのが大まかな手順になる。商社や機材メーカーなどがネットワークソリューションも提供しているが、低コストで信頼性の高いネットワークの構築なら、まずはネットワークの専門会社に聞いてみるのがおすすめだ。

回線から学内ネットワーク/サーバーまでワンストップ提供 無線LANエリア拡大・高速化と同時に運用性も向上
学校法人中央学院 中央学院大学 様
  • オールAruba環境でキャンパスネットワークを大幅に強化
  • アクセス回線の高速化によりボトルネックを解消
  • ロールベースのアクセス制御で運用性も向上

ニーズ拡大を受け順次展開してきた無線LAN環境 高信頼の機器と可視化ソリューションで運用性も向上
国立大学法人 横浜国立大学 様
  • 無線LANアクセスポイント増加に伴う管理性の課題を解消
  • 故障の少ない機材で運用担当部署の負担を抑制
  • 可視化ソリューション導入で、運用安定化向上と新型コロナ対策側面支援

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  • 10GbEから100GbEへの更新で高速・低遅延化を実現
  • スイッチの機能を駆使することで運用性も向上
  • あらゆる障害を想定し、ダウンしないシステムを設計

ネットワークとは何か、についてはこのくらいにして、次は少し技術的な話として「ネットワークの基本技術と規格」について説明したい。

2020/1/31 HCNETビジネス推進グループ担当Y
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